Je li surfanje sport? Istraga

FYI.

Ova priča stara je više od 5 godina.

Sportski Bivši surfer pokušava razmrsiti modernu prirodu surfanja: čudan spoj legitimnih sportskih i marketinških strategija koje ne odgovaraju nekom sportu.
  • Foto Jake Roth-USA DANAS Sport

    Dakle, je li surfanje sportom? Brah, Nisam siguran . To je pitanje koje mi je lebdjelo u glavi od srednje škole. Tada bih vikendom često vezao ploču za vrh prijatelja i vozio se, u apsurdne sate prije zore, od predgrađa Los Angelesa do plaže. Mogu vam reći, znajući koliko glupo mora zvučati ako ga nikada niste probali, koliko je nevjerojatno surfanje, koliko ste povezani sa Zemljom. To je čarolija. Ali je li to sport?



    Imam nekoliko prekida. Započinju turnejom Svjetskog prvenstva, najprestižnijim natjecanjem u surfanju, koje je počelo izgledati više poput čudne mode nego kao stvarni sportski događaj.






    Pročitajte više: Surfanje prema boljem životu na Haitiju





    Na Touru se može puno toga voljeti. Prilika je to vidjeti neke od najboljih svjetskih surfera. A to je prilično unosno i za muškarce i za žene, što je lijepo. The ženska sezona 2014 netom završen, a prvakinja Stephanie Gilmore osvojila je 292 500 dolara novčane nagrade. The sezona za muškarce je duži - preostao mu je još jedan događaj - ali glavni surfer, Gabriel Medina, već je osvojio 391 500 dolara. Što se tiče ravnopravnosti spolova, razlika od 100 000 USD je puno, ali to nije novac NBA-a ili WNBA-e. U svakom slučaju, uspoređivanje slobodnih sportaša možda nije najbolja metrika rodno zasnovane plaće. Analiza nagradnih igara sljedeće godine bliska je sportskim standardima (iako sigurno nije savršena): muškarci će se natjecati za ukupno 5.775.000 USD, odnosno 169.853 USD po sportašu; žene će se natjecati za 2.362.500 USD, ali s manje sportaša na turneji prosjek je 138.970 USD.

    To su sve pristojni iznosi, ali odjevna i odjevna industrija koju bave kulturom surfanja daleko je, daleko veća od stvarne profesionalne surferske ekonomije. Pogledajte kako sportaši s najboljom zaradom zarađuju većinu svog novca. Nije tura. Prema magazinu Stab , Deveta najplaćenija surferica Stephanie Gilmore iz 2013., te je godine zaradila 1,8 milijuna dolara sponzorstva i samo 48.700 dolara od Toura. Dane Reynolds, momak koji u osnovi samo putuje po svijetu i fotografira se surfajući, bio je drugi najplaćeniji surfer. Procijenjeno je da je zaradio 3,8 milijuna dolara od sponzora i samo 61.900 dolara natječući se 2013. godine.






    Ako vam se novac ne čini preusmjeren, razmislite kako se sportaši plasiraju na tržište. Mogli biste zbuniti sportašice, one na samom vrhu natjecateljskog kruga, s bikini modelima. Ne zato što su fit i plave i (uglavnom) bijele boje ili zato što su stalno u kupaćim kostimima, što je za njih poslovna odjeća, već zato što su na taj način promovirani. Pogledajte ovaj oglas Roxy iz 2013. godine u kojem je predstavljena Stephanie Gilmore:



    Cijela stvar je snimljena u slo-mo. Većina snimaka prikazuje Gilmorea u raznim fazama svlačenja i nitko od njih ne pokazuje joj surfanje . Ovakve su stvari prilično česte. (Ovdje je vrlo sličan video s četvrtoplasiranom sportašicom ove sezone, Sally Fitzgibbons.) Sponzori očito smatraju da su ovi sportaši unosniji kad se na njih gleda kao na stereotipne 'surferske piliće' - s jakim naglaskom na pilence- nego profesionalni sportaši.

    Muškarci se ne promoviraju kao seksualni simboli - ili barem ne isključivo. Ali otvorite surf časopis i recite mi koliko tih fotografija ima veze s Tourom, a koliko sa životnim stilom, nekonkurentnim surfanjem ili jednostavno izgledom cool. Poput žena, industrija pretežno promovira muškarce kao predstavnike određene subkulture, određene zapadne obale, mačo stereotipa, ali ne kao konkurentne sportaše.

    No, problema ima i s konkurencijom. Samo natjecanje ne može biti subjektivnije, temeljeno na procjeni preferencija i odabiru valova, što se u osnovi svodi na mišljenje i sreću. Surfanje nije jedino natjecanje vezano za subjektivnost. To je problem s mnogim akcijskim sportovima koji su započeli i nastavljaju napredovati kao hobiji. Ali u svijetu u kojem su sportovi prilično crno-bijeli - u tenisu nema stilskih točaka - surfanje može biti vrlo sivo.

    Ono što je posebno čudno je da ljudi na Touru nisu nužno najbolji svjetski surferi. U tenisu su najbolje plasirani sportaši zasigurno najbolji svjetski. U surfanju je diskutabilno; oni su očito među najboljima, ali ako ste dovoljno dobri ili dovoljno vidljivi, ne morate se natjecati da biste zaradili za život. Postoji puno takozvanih besplatnih surfera koji rade upravo to. Natječaj nije obvezan.

    To je za mene velika prekid veze. Zašto natjecanje postoji ako sportaši to ne trebaju za zaradu? Je li profesionalno surfanje uistinu natjecateljski sport ako neki od najboljih na svijetu uopće ne sudjeluju? Je li svjetski prvak svjetski prvak? Sportaši u drugim sportovima zarađuju masovne iznose na ugovorima o odobrenju, ali rijetko su ta odobrenja i novčane nagrade toliko loši. Je li Tour samo još jedan način za unovčavanje pomodne subkulture?

    Ako ste profesionalni surfer, natjecanje nije obavezno. Revija, međutim, nije.